Notre bilan de l’île du sud

Après 3 jolis mois, voilà terminé notre périple dans l’île du sud. Nous avons pris notre temps certes mais du temps nous en avons avec 7 mois complets dans toute la Nouvelle-Zélande ! Il est bien sûr possible d’en faire le tour en moins de temps mais nous conseillons 3 semaines voire un mois pour prendre le temps de découvrir toutes ses merveilles. Rien ne sert de courir ! Nous sommes un peu nostalgiques d’avoir fini cette partie du pays qui est censée être la plus belle et la plus variée. Nous allons donc essayer de faire un bilan de ces 3 mois passés dans l’île du sud en vous exposant nos coups de coeur et bons plans (cela reste évidemment subjectif).

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1. Nos plus beaux paysages

– Mont Cook : Le plus haut sommet de Nouvelle-Zélande. Un incontournable ! Beaucoup de belles randonnées qui permettent de s’approcher de la montagne et de voir les glaciers alentours

– Abel Tasman National Park : Plages et criques paradisiaques. Possibilité de faire des marches à la journée, du kayak ou la randonnée complète dans le parc en 3 jours

– Wanaka et la région des lacs : Endroit paisible entouré de montagnes et proche du lac Wanaka. De nombreuses randonnées permettent de prendre de la hauteur et de dominer la vallée

– Lac Tekapo : Lac couleur émeraude gigantesque avec en toile de fond le Mont Cook. La vue de l’observatoire Mt John est iréelle

– Milford Sound : Lieu incontournable de Nouvelle-Zélande. La route est aussi belle que l’arrivée sur les fjords

– Mount Sunday : Edoras du Seigneur des Anneaux. Même sans être fan de la saga, la vue à 360° sur les montagnes est magnifique. Longue route de gravier pour y accéder mais c’est très faisable

– Péninsule d’Akaroa : Un havre de paix et un air de vacances à Akaroa, village coloniale français

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 2. Les 5 activités payantes à faire

– Kayak dans le parc Abel Tasman

– Croisière à Milford Sound (ou Doubtful Sound car moins touristique et accessible mais plus cher)

– Saut à l’élastique à Queenstown : soit celui de 43m à la rivière Kawarau ou celui de 134m à la rivière Nevis

– Vol en hélicoptère au dessus des glacier Fox et Franz Jospeh

– Parc des wallabies à Waimate

 

3. Les lieux gratuits où voir la faune de Nouvelle-Zélande

– Purpoise Bay dans les Catlins (Côte est) : plage où il est possible de voir des dauphins Hector qui nagent tout près du rivage

– Curio Bay dans les Catlins : vous pouvez observer des pingouins à la tombée de la nuit marcher sur la plage

– Cannibal Bay dans les Catlins : plage immense où des dizaines de phoques et éléphants de mer se sèchent au soleil

– Kaikoura : Lieu par excellence pour voir des phoques, dauphins, baleines et albatros royaux

– Milford Sound et la côte ouest : si vous voulez rencontrer les fameuses sandflies ou « mouches des sables » 🙂

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4. Nos 5 campings préférés

– Gillespies Beach à 20 km de Fox Glacier (gratuit)

– Kerr Bay au Nelson Lakes : juste à côté du lac Rotoiti (10$ par personne

– Lake Clearwater camp près du Mont Sunday (5$ par véhicule

– Lake Pukaki camp à quelques kilomètres de Tekapo Village (gratuit)

– White Horse Hill campsite au Mont Cook (10$ par personne)

 

5. Les plus belles plages

– Wharariki Beach (Golden Bay)

– Plages dans le parc Abel Tasman (dont Whatering Cove)

– Marfell’s Beach (Marlborough)

– Plages de la péninsule de Kaikoura

– La plage de Truman Track (Côte ouest)

 

6. Les 3 villes à ne pas manquer

– Christchurch : Ville en reconstruction après le tremblements de terre de 2011. C’est la deuxième plus grande ville de Nouvelle-Zélande. Le centre ville est fait de conteneurs originaux

– Dunedin : Ville universitaire très dynamique. On peut y apercevoir des églises de style victorien et la gare est impressionnante. On y trouve aussi la rue la plus pentue du monde (Baldwin street)

– Queenstown : Ville très touristique mais agréable à visiter à pied contrairement aux autres. Le Bord de lac est très sympa. Ville des sports extrêmes également, c’est là bas qu’a été inventé le saut à l’élastique

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Avant de remonter dans l’île du nord, nous sommes comme prévu en wwoofing chez Greg et Steph vers Nelson. Nous sommes arrivés le samedi et restons une semaine pour les aider à retirer leur verger. Notre mission principale étant de couper tous les liens qui retiennent les pommiers à leur tuteur et il y a en tout 10 000 de ces arbres !! En d’autres termes nous ne chômons pas ! Heureusement 2 helpers nous ont rejoint (CJ et Simon, une écossaise et un français, en NZ depuis quelques temps déjà). Nous faisons donc 5 heures de travail par jour et avons déjà pas mal de courbatures ! Et ce n’est pas le seul sport puisque dimanche matin, nos hôtes nous ont proposé de les accompagner à leur cours de waka (une sorte de canoë) et  Quentin a joué au tennis dans la semaine ! Voici quelques photos pour illustrer ces propos 🙂

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