Notre bilan de l’île du nord

Voilà c’est fini. Après 6 mois sur les routes de la Nouvelle-Zélande et 17 000 kilomètres parcourus notre roadtrip prend fin. En gros cette expérience c’est : 

148 nuits dans le van, deux mois et demi de wwoofing/helpx divers et variés, 4 mois et demi de roadtrip à travers tous les pays, des centaines de phoques et lions de mer aperçus dans la nature, des bruits d’oiseaux étonnants (cf. le Tui), deux kiwis vus au zoo, beaucoup de noodles, des magnifiques ciels étoilés, des milliers de moutons partout, deux pneus crevés, des plages de sable blanc, noir, jaune, trois excursions en mer (Kaikoura, Milford Sound et White Island), des marches à la journée, le sac toujours sur le dos, une météo imprévisible, des paysages uniques et variés, beaucoup de piqûres de sandflies, des jolies rencontres, la mauvaise isolation des maisons, la vaisselle à l’eau froide, les repas avec la lampe frontale, les jours de pluie à la bibliothèque, les douches minutées dans les campings, le soleil qui tape fort, des lacs, des volcans, des montagnes, des glaciers, des plages paradisiaques, des cascades, des sources chaudes, des dégustations de vin, des villes western, des fjords, des dunes de sable géantes, des dauphins joueurs et tellement d’autres choses encore.

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Il y a presque un an, nous avions décidé de partir à l’aventure avant qu’il ne soit trop tard, avant de s’installer dans une routine. Cela nous avait pris comme un coup de tête. Et voilà que cette expérience est déjà presque derrière nous. Nous ne regrettons rien, nous avons plus qu’adoré ce pays qui restera toujours en nous et que nous connaissons presque par cœur. Chaque lieu, paysage, ville ou village est bien ancré en nous. Nous sommes allés partout et nous étions libres. Malgré les imprévus, les erreurs ou obstacles rencontrés, nous nous en sommes toujours sortis et c’est le principal. Vivre dans le van était un challenge mais finalement cela aura été très facile et cela va même nous manquer. On ne se rend pas forcément compte de ce que l’on a vécu mais le retour va être difficile. Voir des paysages différents chaque jour, dormir dans un endroit différent chaque soir, parcourir entièrement un pays et rencontrer ses habitants ce n’est pas rien et nous le savons mais on s’est habitué à ce mode de vie assez rapidement et avons adoré. Nous souhaitons à chacun de vivre cela, voyager ouvre l’esprit et vous fait changer. Nous sommes de retour à Auckland, au même point qu’il y a six mois finalement mais avec des expériences et des paysages plein la tête. A deux nous nous sommes toujours épaulés et avons formé une superbe équipe pour mener à bien ce voyage !

Voici notre bilan de l’île du nord que nous avons parcourue depuis début mai pendant les mois d’hiver. L’île du nord a des points d’intérêt uniques et magnifiques qui nous ont émerveillés, ne passez pas à côté.

1. Nos plus beaux paysages

Tongariro National Park : Paysage lunaire, désertique, volcanique mais surtout unique dans tout le pays. 3 volcans dominent ces plaines dont le Mont Ngauruhoe qui est sûrement le volcan le plus connu des cinéma (cf. la montagne du destin dans Le Seigneur des Anneaux). Le treck Tongariro Alpine Crossing est incroyable de beauté et l’un des plus beaux au monde

Rotorua : Ville maorie par excellence construite sur des sources d’eau chaude bouillonantes. Les couleurs des parcs Wai O Tapu et Waimangu sont magnifiques

Pointe du Northland : La mer et l’océan qui ne font plus qu’un, le phare de Cap Reinga et son aura sacrée, les dunes géantes de Te Paki… Autant de raisons d’aller au bout de l’île du nord

Cap Palliser : Le point le plus au sud de l’île avec un air de bout du monde. La plus grande colonie de phoques du nord se trouve là-bas et les plages de sable noires sont très belles

– La péninsule du Coromandel : La plage Cathedral Cove est un havre de paix pour les yeux et l’esprit même si il y a toujours des touristes. Les routes du Coromandel sont magnifiques et offrent de très beaux panoramas.

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2. Les activités payantes à faire

– Visite de Hobbiton à Matamata (pour les fans exclusivement)

– Visite de White Island au large de Whakatane

– Visite des parcs Wai O Tapu et Waimangu à Rotorua pour admirer l’activité géothermique unique et d’un village maori pour apprendre leurs coutumes

– Faire du surf sur les dunes géantes de Te Paki dans le Northland

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3. Nos 5 campings préférés

– Tronson Kauri Park sur la côte ouest du Northland (10$ par personne)

– Mc Larren Falls Park à 20 km de Tauranga (10$ par personne)

– Ngawi Camp au Cap Palliser (gratuit)

– Mangahuia campsite au Tongariro National Park ( 6$ par personne)

– Tapotupotu campsite à la pointe du Northland (6$ par personne)

4. Les plus belles plages

– Cathedral Cove (Coromandel)

– Rarawa Beach (Northland)

– Hahei Beach (Coromandel)

– Plage du Mont Maunganui (Bay of plenty)

– Plages de sable noir du Cap Palliser (Lower North island)

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5. Les 3 villes à ne pas manquer

– Wellington : Capitale du pays surnommée la plus cool du monde. Très venteuse mais agréable à visiter à pied. Le musée gratuit Te Papa est incontournable

– Auckland : Ville la plus peuplée avec 1 million d’habitants (1/4 du nombre total d’habitants !). Très cosmopolite et animée, la « cité des voiles » est dominée par la Sky Tower qui est le point de repère de la ville

– Rotorua : Petite ville originale car construite à la jonction de deux plaques tectoniques. La culture maorie y est très forte et les parcs d’activité géothermique aux alentours sont très beaux et intéressants

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Nous sommes actuellement en Helpx chez Diana à 15 minutes du centre de Auckland. Nous l’aidons beaucoup que ce soit pour la cuisine, le ménage ou l’informatique. Diana est une personne qui est très assistée et a toujours besoin d’être entourée et écoutée. Les débuts ont été difficiles car ce n’est pas toujours facile mais on s’y est habitué et cela va mieux. Il y a aussi une étudiante chinoise, Luci, qui est là pour un mois. Notre van est vendu, nous sommes tristes d’abord parce qu’on s’y était attaché mais aussi parce qu’on aurait préféré un meilleur prix mais en hiver la demande est faible et les prix chutent donc pas vraiment le choix. Nous l’avons vendu à un autre couple de français fraîchement arrivé en Nouvelle-Zélande. Voir notre maison à roulette partir n’a pas été facile mais c’est un poids en moins. Nous voilà à pied à nouveau ! Une page s’est tournée mais maintenant nous pouvons en profiter pour se consacrer à l’organisation de la suite de notre voyage en Australie et Thaïlande et visiter quelques endroits à Auckland que nous n’avions pas fait en janvier comme le Mont Eden qui est un volcan endormi sacré non loin du centre. Nous prévoyons également de faire un saut à Waiheke Island au large d’Auckland d’ici peu. Il faut qu’on achète des souvenirs aussi pour nous et nos familles !

Des surprises sont à venir concernant le blog dans la rubrique « Dossier de presse »… A suivre ! 🙂

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